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식물은 문화다

[Life in greenery] ⑤보태니컬 디자인-플랜테리어-반려 식물로 심화해온 오주원 틸테이블 대표의 공간식물학 개론
ⓒBRIQUE Magazine
글. 이현준 에디터  자료. 틸테이블 teal table

 

틸테이블teal table은 식물로 공간을 디자인하는 기업이다. 식물의 생장에 알맞으면서도 공간과 아름답게 어우러지도록 식물을 키우는 그릇, 화기도 만든다. 지난 2007년 식물을 이용한 공간 디스플레이를 시작으로 서울에 오픈했고, 지금은 성수동에 쇼룸 겸 전시장을 운영 중이다. 

 

성수역 3번 출구로 나오면 틸테이블의 쇼룸을 바로 마주할 수 있다. ⓒBRIQUE Magazine
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대학에서 조소를 전공한 오주원 틸테이블 대표는 모델하우스 작업 등 공간 디스플레이 디자인을 하다가 우연한 기회에 식물이 공간에 부여하는 힘을 깨닫고 그 매력에 빠졌다. 그는 현재 계원예술대학교 화훼디자인과에서 겸임교수를 맡아 식물을 활용한 디자인을 강의하고 있다. 서양화를 전공한 아내와 함께 창업한 회사에는 디자이너 출신 직원들이 많다. 식물을 이해하는 원예학적 측면, 아름다운 화기와 식물의 심미적 측면을 적절하게 조화해 공간을 밝히는 것이 바로 틸테이블이 말하는 ‘보태니컬 디자인botanical design’이다. 

<브리크 brique> 편집팀의 사무실에서 틸테이블의 쇼룸은 걸어서 지척이다. 멋드러지게 정돈된 초록과 세련된 화기를 매일같이 마주했다. 취재를 빌어 오주원 대표를 찾아가 가을처럼 풍성한 이야기를 전해 들었다. 식물을 디자인한다는 것, ‘반려 식물’의 시대, 우리나라의 조경 문화, 변하는 초록과 식물의 위상, 화기 디자인 전문가 틸테이블이 말하는 화분까지. 오 대표가 풀어낸 초록내음 짙은 이야기들을 전달한다. 

 

오주원 틸테이블 대표 ⓒBRIQUE Magazine

 

초록이 완판시킨 대형 아파트 분양권

틸테이블을 시작하기 전에는 디스플레이 디자인을 했다. 그때는 식물을 다루지 않았다. 2005~2006년 즈음엔 아파트 모델하우스가 참 많았다. 실내 공간에 대한 이해를 바탕으로 실제 평형보다 넓고 쾌적해 보이도록 모델하우스를 디자인하는 일을 했다. 20~30평대 모델은 작으니까 분양율이 높다. 반면 40~50평형은 아무래도 잘 나가지 않는다. 당시만해도 실내에 조화를 많이 넣었다. 우리는 실제 초록을 이용해 넓은 평수 아파트의 모델하우스를 디자인했는데, 그때 작은 평수의 매물보다 훨씬 빨리 판매가 이루어졌다. 그 경험을 하고 나서 ‘아, 식물에 특이한 힘이 있나보다’ 싶었고, 계속해서 초록을 연구해보고자 한 것이 지금 여기까지 왔다. 당시엔 화분도 정말 촌스러웠다.(웃음) 그래서 화분도 디자인도 함께 시작했다. 틸테이블이 화분·화병 디자인 기업으로 알려져 있는 이유다. 

 

식물을디자인한다?

틸테이블이 집중하는 부분은 실외가 아니라 실내다. 식물들은 본래 야외에서 자라게 되어 있다. 밖에서는 그냥 둬도 잘 자라지만, 실내에서는 그렇지 못하기 때문에 적절한 관리가 필요하다. 실외 식물을 잘 다루는 사람들은 넘쳐 난다. 당시 남들이 손대지 않은, 많이 어려워하는 실내 식물을 내가 시작해보자, 마음 먹은게 벌써 12년 전이다. 

 

지난 5월 예술의 전당 앞에서 틸테이블이 공간과 식물의 조화를 바탕으로 전시 기획 및 디자인 디렉팅을 진행한 ‘Casa Querencia’  ⓒteal table

 

당시 실내에서 키우는 식물이 없었던 아니다. 틸테이블의 역할은 초록의 정서적인 면과 심미적인 면을 조화시키는 거였다. 과거엔 엄마들이 시장에서 사다가 베란다에 주욱 늘어놓거나 장독대에 식물을 많이 심었다. 거기엔 디자인적인 측면이나 심미적인 측면은 없었다. 그뿐인가. 실내 조경이라고 하면서 숯 꽂아놓고 물레방아 돌리고 물안개 피우고… 다들 한번쯤 보지 않았나.(웃음) 초록을 보고 있으면 마음이 풀리고 심적으로 안정을 찾는다. 틸테이블은 거기에 미적인 측면도 더불어 가야한다고 생각했고, 향후 시장도 내다봤다. 아직까지도 규모는 크지 않지만, 언젠가는 좋은 시장으로 발전할 가능성이 충분하다고 본다. 

‘식물을 디자인한다’는 것은 결코 쉬운 일은 아니다. 깊게 들어가면 식물을 관리하는 과정에서부터 공간의 시공과 설계, 그 모든 것들이 ‘디자인’에 포함돼 있다. 보태니컬 디자인은 플라워 디자인과는 다른 결이다. 꽃은 주인공이 되어야 하지만 초록은 원래 그 자리에 있던 것처럼 은근한 조연이 되어야 한다. 가구 옆에서 가구가 돋보이도록 받쳐주거나, 공간의 전체적인 무드를 뒷받침 해주는 것이다. 아울러 그 식물들이 그 장소에서 잘 살 수 있도록 컨설팅도 이루어져야 한다. 이런 과정에 대한 이해 없이 그저 식물을 주인공처럼 내세워버리면, 처음에 보기엔 예쁠 수 있어도 시간이 지날수록 그렇지 않게 된다. 화려하거나 튀지 않게, 자연스럽고 은은하게 초록이 공간에 묻어나게 하는 것이 중요하다. 

 

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‘반려 식물 시대

식물plant과 인테리어interior를 합쳐서 만든 신조어 ‘플랜테리어planterior’가 있다. 말그대로 식물로 공간을 꾸며 공기도 맑게 하고 심리적으로 안정을 얻고자 하는 인테리어 기법이다. 이 단어가 알려지기 전에 모 매체에서 단어의 적절성에 대해 의견을 물어온 적이 있다. 개인적으로는 ‘보태니컬 디자인’이라는 단어를 선호했지만, 대중들에게는 ‘플랜테리어’라는 단어가 더 와닿았는지 모르겠다.
‘반려 식물’이라는 단어는 내가 가장 먼저 사용하기 시작했다. 강아지를 키우고 있다. 식물을 둔다는 것은 마치 반려견을 키우는 것과 같다는 느낌이 들었다. 초록이 커 가는걸 보며 사람은 자기도 모르게 치유된다. 일상을 공유하는 반려 동물을 보며 위로를 얻듯, 우울증에 시달리는 사람이 함께 사는 강아지나 고양이로부터 치료에 도움을 얻듯, 식물을 두고 보는 것도 다르지 않다. 마찬가지로 내가 키우는 식물이 자꾸만 시들면 마음이 아프다. 물론 그러거나 말거나 식물에 아무런 관심을 두지 않는 사람들도 있다. 하지만 식물을 마음에 품는 사람들에게는 반려 동물처럼 크나큰 위로가 된다는 건 자명한 사실이다. 

 

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‘대한민국 조경’의 현주소

우리나라에서 ‘식물’이라 하면 사람들은 가장 먼저 조경업체를 떠올린다. 한국에서 조경학은 이과로 분류되며, 실제로 나무를 심지 않고 컴퓨터로 식재를 한다. 설계와 디자인을 하는 곳, 시공하는 곳, 관리하는 곳이 모두 따로 존재해 3단계로 분업한다. 어떤 공간에 어떤 식물을 식재하느냐, 공간에 해가 얼마나 들고 바람이 어느 정도 드는지, 비가 드는지 안드는지 등 모든 변수에 따라 선택되는 식물들이 달라진다. 식물이 잘 살 수 있는 환경을 고려해야 하기 때문이다. 어떻게 관리하느냐에 따라 시공법도 설계법도 달라진다.
디자인·시공·관리 이 세 가지가 일원화되어 있지 않으면 조경회사라고 볼 수 없다고 생각한다. 더구나 우리나라에는 가격을 따져 입찰하는 건설문화가 뿌리깊다. 특정 가격 입찰이 들어오고, 그 예산에 맞추다 보면 디자인은 뒷전이 되어버린다. 우리나라의 조경 문화가 다른 나라에 비해 뒤처지는 이유다.  해외에서 조경은 예술 분야로 분류된다. 건물을 지을 땐 어떻게 조경을 할지 먼저 정하고 그에 맞춰 건물을 앉힌다. 기본적으로 조경이 받쳐 주어야 건물이 건강하게 완성된다는 인식이 강하다.

 

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식물은 죄가 없다. 심는 사람들에게 책임이 있다. 더욱 납득할 수 없는 건 나라에서 식물에 할애하는 준공 면적이 있다는 것, 거기 심을 수 있는 수종도 정해져 있다는 것이다. 무슨무슨 수목 몇 그루, 뭐 그런 기준이 있는데 말이 되지 않는다. 왜냐하면 그 식물들은 거기 살 수 없는데 무조건 심어야만 하는거다. 그래서 준공을 위한 조경, 정해진 수목을 심어야만 하는 ‘준공 조경’이라는 것이 따로 존재한다. 건물이 완성되면 법적으로 정해진 준공 조경을 한 뒤 그것들을 모두 뽑고 따로 조경회사에 의뢰하는 것이다. 돈 낭비, 시간 낭비가 아닐 수 없다.

 

식물은 문화다

초록 식물에 대한 관심을 두고 사람들은 트렌드라고 생각하지만 이것은 결코 반짝하는 유행이나 트렌드가 아니다. 문화다. 식물에 대한 애정과 관심은 하나의 문화로 자리 잡을 것이다. 초록이 사람에게 주는 힘이 얼마나 큰지 점차 많은 사람들이 인지하고 있다. 앞으로는 더 많은 사람들이 알게 될 것이다. 그렇다고 수요와 매출이 드라마틱하게 증가한 것은 아니다. 경기가 좋지 않은 탓도 있지만 어쨌든 식물은 필수품이 아니다. 살아가는데 이것들이 없으면 죽는게 아니니까 말이다. 얼마든지 살림하며 줄일 수 있는 품목인 것이다. 기업간B2B 거래는 확실히 늘었다. 기업들이 더 많은 상업공간에 식물을 둔다.
재미있는 연구결과가 있다. 어느 브랜드의 공간에 조화를 가져다 두었을 때, 그걸 본 사람들의 브랜드에 대한 신뢰도가 저하한다고 한다. 반면에 조화인줄 알고 보니 생화이면 그 브랜드에 대한 신뢰도가 높아진단다. 살아있는 식물과 그렇지 못한 것이 주는 힘이 완전히 다르다. 그걸 점차 많은 사람이 알기 시작하니 각자의 공간에도 식물을 두고 싶어하는 것이다. 

 

지난 3월 틸테이블이 연출한 중국 상해(하이화이루 거리) 젠틀몬스터 상해 플래그십 스토어 ⓒteal table
지난 2017년 틸테이블이 연출한 중국 청두(타이쿠리 쇼핑몰) 이니스프리 청두 플래그십 스토어 ⓒteal table

 

몇년 전 프랑스 파리 ‘메종 & 오브제 홈데코 페어 Maison & Objet Home Deco Fair’에 참가한 적이 있다. 이 행사는 밀라노 가구박람회 ‘살로네 델 모빌레 Salone del Mobile’와 함께 대표적인 글로벌 리빙 디자인 행사다. 두어번 참가해보니 그 트렌드가 조금은 읽히더라. 아직 그리너리와 화기 시장은 시작 단계다. 우리나라 수준이 결코 뒤처지지 않는다. 다들 비슷하게 시작하는 단계다. 어떤 건 우리보다 앞서 있지만, 디테일이나 완성도가 우리보다 훨씬 떨어지는 것들도 있다. 다만 그 시장성과 발전 가능성은 분명하다고 본다.

 

2018년 1월 프랑스 파리에서 열린 ‘메종 & 오브제 홈 데코 페어’에 참가한 틸테이블 ⓒteal table

 

틸테이블의 화분 이야기

세라믹과 테라조(시멘트와 돌을 섞어 만든 재료), 시멘트, 유리 등으로 화기를 만든다. 유리로 만든 것들은 대부분 오브제로 쓰이고, 화분용으로는 테라조, 시멘트, 세라믹을 주로 쓴다. 유리는 통풍이 안 되기 때문에 식물을 키우기에는 오히려 좋지 않다. 테라조나 시멘트에는 알카리 성분이 많아 식물의 뿌리가 잘 뻗는다. 세라믹보다도 더 좋다. 테라코타, 즉 토분이 공기를 잘 통하게 한다는 이유로 선호하는데, 우리나라와 같은 환경에서는 오히려 최적의 화분이라고 볼 수는 없다. 화분에 통풍이 잘 되면 흙에 환기도 잘 이루어지고 건조도 금방 된다. 한여름처럼 습도가 높은 계절에는 괜찮지만 우리나라의 습도가 높은 계절은 딱 이맘 때뿐이고 대부분의 계절은 건조하다. 이를테면 물을 좋아하는 식물의 입장에서는 토분이 안좋은 환경을 조성할 수 있다. 통기가 잘되니 그만큼 흙이 금방 마르고 수분을 뺏기는거다. 습도가 높은 상하이나 도쿄는 토분을 가져다 놔도 이끼가 앉을 정도로 습도가 높고, 그런 환경에서는 통기가 잘 되는 토분이 좋다. 우리나라의 환경에서 토분에 키우면 좋은 것들은 건조한 환경에 강한 다육이나 선인장 정도인거다. 반면 테라조나 시멘트는 수분을 잘 가둬놓는다. 한겨울 같은 건조한 환경에는 최적의 화분이 되는 것이다. 

 

틸테이블에서 디자인한 테라조, 시멘트 화기. 건조한 한국의 환경에서 테라코타 화분보다 식물의 생장에 좋다. ⓒBRIQUE Magazine
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초록은 살아 있다

돈이 많으니 식물을 실컷 사들인다는 개념은 통하지 않는다. 관심과 애정을 가지고 잘 키울 수 있느냐가 중요하다. 틸테이블이 지향하는 바 역시 더도 덜도 말고 거기에 있다. 초록을 생명으로 대하지 않고 오로지 인간의 필요에만 의해 찾으러 오는 사람들이 있다. 어떤 인테리어 디자이너는 아예 식물을 물건 취급한다. 그저 ‘얼마까지 해줄 수 있어요?’다. 그런 접근이라면 나는 억만금을 줘도 초록을 내 주지 않는다. 그런 사람들은 식물들을 가져가 봐야 다 죽일게 뻔하기 때문이다. 우리 아이들을 그렇게 보내고 싶지 않은거다. 짧고 굵은 행사를 위해서는 어느정도 감수해야 하는 부분도 물론 있다. 하지만 이들을 생명으로 보느냐, 물건으로 보느냐의 차이는 아주 크다. 대기업이나 백화점에서 자주 의뢰가 오는데, 영혼이 없는 경우가 태반이라 우리가 잘 나서지 않는다. 어떤 백화점은 초록들을 공간에 배치한 뒤에 한달 뒤에 환불을 해달라고 요구해 온 경우도 있었다. 그런 시스템을 틸테이블은 따라갈 수 없다. 강아지를 입양해 간 뒤 한달 후에 못생겼으니 환불해 달라는 것과 전혀 다르지 않다. 

 

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아직 우리 건축물들은 사람의 편의에 중점을 두고 있다. 사람이 추우면 히터를 틀고, 더우면 에어컨을 튼다. 그러나 이제는 건축물들이 초록에 포커스를 맞추게 될 것이다. 조금 추우면 사람은 외투를 입으면 되고, 약간의 더위에는 땀을 흘려 체온 조절을 할 수 있다. 식물은 온도와 관련한 대사 활동이 원활하지 않다. 식물이 건강하게 크면 인간에게 가져다 주는 혜택이 훨씬 많다는 걸 더 많은 사람들이 알게 될 거다. 에어컨과 히터를 조금만 양보하면 식물은 더 건강하게 자라 보답할테니. 초록은 사람이 잘 살 수 있는 환경인지, 알맞은 온도의 공간인지 가늠하는 모종의 측정계라고 보면 된다. 지금 우리집이 건강한지 보려면 식물을 보면 된다. 올바르게 심겨진 식물인데도 자꾸만 죽는다면 집안에 무언가 좋지 않은 것들이 많은거다 이르테면 포름알데히드, 새집 증후군, 험한 터. 이런 것들을 초록을 보며 알 수 있다. 습도도 마찬가지다. 우리는 가장 쾌적한 습도를 늘 체크한다. 식물은 과한 습도를 흡수하고, 건조한 환경에선 습도를 내뿜어준다. 습도는 때로 건강한 공간과 그렇지 못한 공간을 나누는 기준이 되기도 한다. 

 

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식물에 대한 접근법, 식물을 바라보는 시선은 점차 더 변할 것이고, 더 많은 사람들이 그렇게 하리라 내다본다. 해당 시장은 아직 작고 태동 중이다. 그러나 충분히 커질 가능성이 있다. 이건 우리나라 뿐 아니라 전 세계가 마찬가지다. 개인적으로는 작가로서 초록을 통해 제작하는 파인 아트fine art에도 열정이 있다. 오는 10월 문현철 대표가 운영하는 ‘월 서울’이라는 성수동의 작은 공간에서 전시가 계획돼 있다. 훗날 국내 아티스트들과 함께 해외로 나가 한국의 그린, 한국의 스타일을 보여주고 싶다. 

 

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